Før kampen: Odd – Ballymena United

Sommerens største eventyr er i gang!

Og det starter allerede på torsdag, da Ballymena United kommer på besøk.

Tre sentrale punkter

1: Vi må innrømme at kjennskapet til Nord-irsk fotball er heller begrenset. Men om vi kan trekke noe ut av det youtube kan lære oss, så er det et lag som spiller typisk britisk fotball. Det er fysisk, og går fort i lengderetningen. Det betyr at vi kan vente oss mange dueller.

2: To spillere å se opp for er spissen Cathair Friel og den usedvanlig målfarlige stopperen Tony Kane. Førstnevnte står med 18 mål, mens sistnevnte er hakk i hel med sine 16.

3: Tempo blir en nøkkel for å bryte ned dette laget. Det er så vidt vi vet deltidsspillere vi møter, og de vil bli slitne etterhvert.

Hvem er Ballymena?

Ballymena United FC er en Nord-irsk klubb, fra byen Ballymena som ligger ca. fire mil nord for Belfast. Der spiller de sine hjemmekamper på Ballymena Showgrounds, som kan pakke inn omtrent 4.500 tilskuere. Den tidligere Manchester United-spilleren David Jeffrey er mannen bak roret, og han har vært i den posisjonen siden mars 2016. Lagets største rivaler (ifølge Wikipedia) er Coleraine, som så mange vet skal møte Haugesund denne runden.

Ballymena United så dagens lys i 1934, etter at Ballymena FC ble suspendert fra ligaen på grunn av ulovlige utbetalinger til amatørspillere. Den nystiftede klubben tok over BFCs plass i seriesystemet, og satset hardt med nyansettelsen av den da anerkjente treneren Joe Millar. Men det gikk ikke som ventet, og de slet lenge i bunnen.

Med nye krefter bak spakene fikk klubben ny giv på slutten av 30-tallet, og de rakk å spille flere cupfinaler før krigens realiteter slo inn. All fotball i provinsen ble suspendert, og Showgrounds ble annektert av militæret.

Etter krigshandlingene tok det tid før klubben fikk stablet lag og bane opp på beina. Først i 1947 deltok de igjen i Irish league, og redebuten endte med en fin-fin 6. plass. Men til tross for den lovende starten; bortsett fra noen gode prestasjoner i de ulike cupene så ble det ikke mye å juble for de påfølgende tiårene. Laget var ved et par anledninger nære seriegull, men stort sett så var midt på treet gjengangeren for den populære klubben.

1979-1989 er det som omtales som gullårene i klubbens historie. Under ledelse av Alan Campbell kjempet laget om sølvtøy hver sesong, og allerede i 1979/80 klokket de inn en 2. plass i Irish league. Det betød at laget for aller første gang skulle delta i en UEFA-turnering. De påfølgende sesongene ble kjennetegnet av gode resultater i cupen, og nesten like gode ligaprestasjoner.

Først i 1995 ble opp- og nedrykk innført i Irish league. Det slo uheldig ut for The Braidsmen, som umiddelbart måtte ta turen ned i First Division. Der ble de værende i to sesonger, før det igjen bar opp. Gjensynet med toppdivisjonen så lenge ut til å vandre inn i lyckliga gatan, da laget overrasket alle og ledet serien ved juletider.

2000-tallet har vært preget av store variasjoner. Laget tilbragte flere sesonger i First Division, mye takket være skrantende økonomi. De siste årene har de dog klart å stabilisere seg som en klubb å regne med, og de henter inn titler fra tid til annen.

Kunnskap om Nord-irske spillere er nok en mangelvare i Norge, og det er ikke mange navn som lyder kjent. Men noen vil nok nikke anerkjennende til enkelte tidligere og nåværende Ballymena-spillere. Vi tenker da på Tim Dalton,George Dunlop, Rory Hamill, Paul McGee, Jim Platt, Brendan Rodgers, Tommy Sloan, Geoff Twentyman og Nigel Worthington.

Meritter:

Irish cup: 6 (1927/28(som Ballymena FC), 1939/40, 1957/58, 1980/81, 1983/84, 1988/89)

Northern Ireland Football League Cup: 1 (2016/17)

City cup: 1 (1971/72)

Gold cup: 1 (1974/75)

Ulster cup: 2 (1960/61, 1980/81)

Festival of Britain cup: 1 (1951/52)

Irish League First Division. 1 (1996/97)

County Antrim Shield: 6 (1947/48, 1950/51, 1975/76, 1979/80, 2012/13, 2015/16).

Første kamp

Dette er det første oppgjøret mellom lagene.

Sesongen så langt

Etter en noe skuffende 2015/16-sesong, så var det nok ikke mange som hadde høye forhåpninger til den nylig avsluttede sesongen. Men det endte likevel mye bedre, da de nettet hele 75 ganger og kapret en flott 4. plass. De har scoret mange mål gjennom hele sesongen, noe som også gjenspeiler seg i avslutningen. Da slo de Cliftonville (4-1), Crusaders (3-0), Dungannon Swifts (5-2) pg Glenavon (2-1). Poengdeling ble fasiten mot rivalen Coleraine (1-1).

Utilgjengelige spillere

For Odd skal alle være klare.

Hvordan det står til i Ballymena vites ikke.

Neste kamp

Odd – Sarpsborg 08

02.07.2017, kl. 18.00

Skagerak Arena

Returoppgjøret mot Ballymena spilles 6. juli.

Dommer

Edin Jakupovic (Bosnia og Hercegovina)

Til slutt

Denne kampen skal vinnes, enkelt og greit. Det er ikke noe annet å si om det, for kvalitetsforskjellen mellom lagene er så stor at alt annet enn en komfortabel seier vil komme som en overraskelse.

Kampstart er torsdag 29. juni kl. 19.00. Før oppgjøret ønskes du velkommen på Fort Falkum, hvor dørene åpnes kl. 16.00. Her er både hjemme- og bortesupportere velkomne, såfremt man har fylt 18 år.

Kommende turer

SarpsborgOdd Cup

BrannOddMoldeOddSarpsborgOdd serieGodsetOddKBKOddVålerengaOdd